Ветвистоусых рачков (Cladocera) аквариумисты объединяют под общим названием дафния. Сильно сжатое с боков тело у большинства видов дафний покрыто двухстворчатой, скрепленной на спине, хитиновой оболочкой.

На голове дафнии находятся два глаза, которые у полностью развитых экземпляров сливаются в один сложный глаз. У многих видов дафнии рядом с ним находится еще один простой глазок. От головы дафнии отходят две пары антенн. Передние антенны маленькие, задние очень большие, раздвоенные, снабженные длинными щетинками. С помощью задних антенн рачок дафния перемещается короткими скачками, за что получил название «водяная блоха».

У самок дафнии между спинной поверхностью тела и спинным краем раковины имеется обширная полость, выполняющая роль выводковой камеры. В эту сумку откладываются яйца, а при благоприятных условиях там же они и развиваются.

Летом, в теплую погоду, в выводковой камере самки дафнии образуются неоплодотворенные яйца (50-100 шт), из которых выходят только самки, вскоре покидающие тело матери. Затем самка линяет и в ней опять развиваются новые яйца. Молодь дафнии через несколько дней также дает приплод. Это приводит к бурному массовому размножению рачков, во время которого вода кажется окрашенной в ржавый цвет.

С наступлением холодов, в конце лета и осенью, из некоторых яиц появляются самцы дафнии, а у самок начинают образовываться яйца, которые могут развиваться лишь после оплодотворения самцом. Эти оплодотворенные, заключенные в плотную оболочку яйца, эфиппии, плавают или опускаются на дно и могут переносить высыхание и морозы, сохраняя продолжение вида при неблагоприятных условиях. Тепло и влага пробуждают их к жизни, из яиц появляются самки и цикл начинается снова.

Рачки живут в различных водоемах прудах, озерах, канавах, ямах с водой и т.п. Особенно часто встречаются в деревенских прудах, где плавает водоплавающая птица.

Летом рачки дафнии иногда появляются в таком количестве, что окрашивают воду в красный или серо-зеленый цвет. Питаются растительным планктоном, бактериями и инфузориями, которых затягивают током воды, создаваемым движением ног. Очень чувствительны к свету: при ослаблении освещения поднимаются к поверхности, и наоборот.

Leave A Comment

Top